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Le mythe de Vercingétorix aux XIX et XX ème siècles et sa récupération politique

Vercingétorix jette ses armes aux pieds de César. Huile sur toile (321cm / 482cm) de Lionel Royer, 1899, Musée Crozatier, Le Puy en Velay.
Vercingétorix jette ses armes aux pieds de César.
Huile sur toile (321cm / 482cm) de Lionel Royer, 1899, Musée Crozatier, Le Puy en Velay.

Les Gaulois ont servi dès le XIX ème siècle à exalter la France. Napoléon III, passionné par les Gaulois, fit placer sur le site d’Alésia une immense statue d’un Vercingétorix moustachu et il inaugura deux ans plus tard le musée des Antiquités. Parallèlement, tableaux, sculptures, poèmes, opéras, s’inspiraient déjà du héros gaulois, avec quelques libertés artistiques.

Vercingétorix en 1870

En 1870, la capitulation de Sedan face aux Prusses, le siège de Metz, furent vécus par certains auteurs comme la réédition de la défaite d’Alésia : Vercingétorix incarnait dorénavant l’unité nationale, celui qui s’était sacrifié pour sa patrie, tandis que Jules César était réincarné en Bismarck.

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Une Gaule totalement défaite à Alésia ? Non

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La victoire de César à Alésia ne signifiait pas la fin de la conquête et César demeura en Gaule pendant l’hiver de 52-51, qui fut encore difficile pour les forces romaines. Le proconsul César dut une nouvelle fois marcher contre les Bituriges, les Carnutes, puis contre les Bellovaques qui avaient reçu l’appui d’autres peuples et avaient fait appel à des auxiliaires germains. Continuer la lecture de Une Gaule totalement défaite à Alésia ? Non